Pérolas escondidas no sul da Colômbia: Popayán e Santo Agostinho

Pérolas escondidas no sul da Colômbia: Popayán e Santo Agostinho

As agências de viagens que vendem experiências na Colômbia sempre recorrem aos seus locais mais emblemáticos: Cartagena de Índias, as ilhas do Caribe, o Eixo Cafeeiro de Pereira e o Vale do Cocora, o Parque Nacional de Tayrona, as vibrantes Bogotá e Medellín, etc.

No entanto, a Colômbia é um país imenso, onde belas cidades estão entre os verdes vales, florestas e altas montanhas. Confira agora um relato de um viajante que se aventurou em terras colombianas:

Tive a sorte de visitar a Colômbia, de forma independente, durante quase quatro semanas, como parte de minha viagem de vários meses por grande parte da América do Sul.

Entrei na Colômbia por terra, pela fronteira sul com o Equador. Após uma breve parada na pequena cidade de Pasto, continue para o norte, adentrando ao país, com a intenção de fazer a minha primeira visita de interesse no parque arqueológico de San Agustín. No entanto, uma bela cidade colonial apareceria em meu caminho quase de surpresa.

Cheguei a Popayán em uma tarde de maio, com a intenção de tomar outro ônibus e ir a Santo Agostinho no mesmo dia. Apenas 150 km separavam uma cidade da outra, mas o que eu não sabia era que a rota adentrava uma selva densa, onde haviam controles contínuos do exército e ampla vegetação, a viagem durou 7 horas. Quando um agricultor da zona me disse isso, eu decidi deixar de lado o meu plano inicial e procurar um lugar onde dormir em Popayán.

Com esta cidade, me ocorreu um clássico do viajante: quando você não espera nada de um lugar e encontrar coisas bonitas, multiplicam o seu efeito em ti por cem.

Encontrei um bom albergue confortável e limpo, onde um quarto compartilhado-me saía por 12.000 pesos (lembre-se que neste país a moeda em curso é o peso colombiano). Deixei a mochila e saí para conhecer a cidade ao entardecer.

As ruas do centro da cidade de Popayán bullían del vita. Pequenos negócios, lojas, bares e restaurantes encontram-se completa e harmoniosamente integrados nos edifícios coloniais de fachadas brancas, ao lado de ruas de paralelepípedos.

A maior parte das pessoas que via eram jovens estudantes. Não em vão, Popayán é uma cidade universitária por excelência do sudoeste da Colômbia.

Vaguei por um bom tempo até que me deparei com uma pequena colina coberta de grama. Vi casais de namorados que subiam as escadas que levavam ao topo e senti curiosidade. Quando cheguei ao mirante do Morro do Tulcán (assim se chama a colina), soube o porquê da densa peregrinação de pombinhos.

A partir daqui, você terá as melhores vistas possíveis de Popayán. Me sentei sobre a grama e contemplei o reflexo do céu em chamas sobre as cúpulas e paredes dos edifícios coloniais. A estampa me lembrou de cartões postais típicos de cidades italianas ao pôr-do-sol. O perfil de Popayán é realmente muito bonito e, enquanto o admirava, decidi ficar mais um dia.

Na manhã seguinte, me dediquei a explorar minuciosamente a Catedral de Nossa Senhora da Assunção e o Convento de Santo Agostinho, as duas amostras de arquitetura religiosa colonial mais emblemáticas da cidade.

Depois de comer algo no parque Caldas, visitei o Museu do Ouro para terminar a tarde dando voltas pelo centro e jantando em um dos animados bares universitários. Acabei falando com um par de grupos de crianças que queriam saber tudo sobre a minha viagem. Com a terceira cerveja tomei a sábia (ou não) a decisão de ir embora para o hotel. Sairia de madrugada em direção a Santo Agostinho.

A van que me levou a Santo Agostinho não teria passado nenhum controle de inspeção de veículos na Europa. Nela arrastamos os caminhos estreitos que se embrenhavam na selva colombiana, dando cair sem parar e descendo e subindo, com nossas bagagens, quando os soldados dos postos de vigilância, assim o exigiam.

Finalmente, cheguei ao minúsculo povo de Santo Agostinho às três da tarde. Cansado da viagem, encontrei alojamento em uma casa particular e decidi deixar a visita ao parque arqueológico para o dia seguinte.

Séculos antes que os conquistadores espanhóis pusessem os pés em terras sul-americanas, um grande número de civilizações floresceram e desapareceram no continente. Algumas deixaram um grande legado cultural, como é o caso das esculturas de divindades religiosas que foram encontrados escondidos na selva que rodeia a Santo Agostinho.

Na zona onde se encontraram maior densidade delas, criou-se um parque que hoje em dia visitam, sobre todo, alunos de universidades de todo o país. Assim me contaram alguns professores da Universidade de Neiva, que guiavam pelo parque aos seus alunos nesse dia.

As esculturas de Santo Agostinho estão muito bem conservadas, e ninguém diria que podem ter mais de 1000 anos de idade. Grandes deuses pétreos estão espalhados pelo parque, entre os túmulos de sacerdotes e pessoas comuns da época. Alguns deles sustentam blocos de pedra horizontais, assemelhando-se a uma mesa.

Você pode contratar o serviço de um guia na entrada do parque. Te aconselho, pois você vai contar grandes histórias sobre as civilizações que povoaram a área e particularidades das esculturas.

Mas este é o único sítio arqueológico organizado, existem, contudo, muitas outras esculturas perdidas por as florestas ao redor. Há passeios de jipe, a cavalo, em que se mostram algumas delas. Vale a pena contratar uma, mais do que as esculturas, pela bela paisagem que rodeia a Santo Agostinho.

Eu optei por passar a tarde tranquilamente escrevendo no meu diário. Saí para passear com o livro na mão e encontrei um lugar idílico (ao pé de uma grande árvore que dominava um prado desde o alto de uma colina), em que veria o pôr-do-sol.

Foi um grande começo de viagem, na Colômbia. Uma área longe do turismo de massas que vale a pena conhecer.

Onde trocar dinheiro na Colômbia

Se você vai viajar para a Colômbia e quer mudar a sua moeda para o peso colombiano antes de chegar, pode fazê-lo em nosso site ou até mesmo nos aeroportos da cidade.

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